Back

Toptalent aan boord halen (Onder de Radar #5)

July 14, 2021

Waarom zou je kiezen voor Thales en niet voor een andere hightech speler? Alexander Nijkamp en zijn team halen meer dan honderd ingenieurs per jaar binnen voor het bedrijf. Als iemand het weet, dan is hij het.

Eind mei onderschepte de Amerikaanse marine vanaf de Atlantische Oceaan een ballistische raket in de ruimte, gebruikmakend van data afkomstig van Thales’ Smart-L MM-radar. Het Nederlandse systeem, geïnstalleerd op de HNLMS De Zeven Provinciën van Koninklijke Marine, detecteerde en volgde de raket gedurende meer dan vijf minuten geheel autonoom, zonder getriggerd te worden, terwijl het projectiel snelheden haalde van 3 kilometer per seconde en een hoogte bereikte van meer dan 300 kilometer. De test was onderdeel van de At Sea Demo tijdens de internationale oefening met de toepasselijke naam “Formidable Shield”.

Alexander Nijkamp maakt dankbaar gebruik van deze happening om Thales te promoten. “We worden overladen met complimenten door de Amerikanen, die ons prijzen om onze ‘formidabele’ systemen”, zegt de talent acquisition specialist. “Zulke momenten vervullen de hele organisatie altijd met trots. Het is deze trots op ons bedrijf en onze producten die voor mij echt kenmerkend is voor de Thales-cultuur. Als ik mensen rondleid op onze campus in Hengelo, vertellen collega’s maar al te graag over de spannende projecten waar ze aan werken.”

Als talent acquisition specialist moet Nijkamp ervoor zorgen dat Thales op het juiste moment de juiste mensen op de juiste plek heeft om zijn strategie uit te kunnen voeren. “Ik werf voor onze drie engineeringafdelingen in Nederland: Hengelo, Huizen en Delft, waarbij ik me richt op de domeinen software, systemen en cybersecurity. Mijn functie is een mix van employer branding en het overbrengen van de boodschap die onze productontwikkeldivisies willen uitdragen. In de drie jaar dat ik hier werk, heb ik samen met mijn collega’s meer dan vierhonderd ingenieurs aan boord gehaald.”

Ervaring inbrengen

De laatste tijd heeft Nijkamp er helemaal een flinke kluif aan. “De afgelopen jaren zijn we flink gegroeid, vooral met starters en junior engineers. Recentelijk hebben we een paar heel grote projecten binnengehaald zoals voor de Duitse marine en de Britse Koninklijke Marine. Deze projecten vereisen veel anciënniteit, die veel moeilijker te vinden is.”

Senior engineers hebben de neiging om te blijven zitten waar ze zitten en hun zegeningen te tellen. “Ze werken meestal al jaren op dezelfde plek, in een goede baan waaraan ze gewend zijn geraakt. We kunnen niet van ze verwachten dat ze zonder blikken of blozen hun comfortzone verlaten en overstappen naar Thales”, beschrijft Nijkamp zijn grote uitdaging. “Het vraagt om een andere aanpak, echt toegesneden op hun behoeftes in plaats van one-size-fits-all. We moeten dieper graven en uitzoeken wat hen drijft. En zelfs dan zullen ze niet en masse bij ons op de stoep staan. Het vergt tijd en geduld.”

Anciënniteit speelt niet alleen een centrale rol in projecten maar ook in de organisatie als geheel. “Bij het aantrekken van junior engineers, maar ook medior mensen, willen we er zeker van zijn dat ze de juiste begeleiding krijgen”, legt Nijkamp uit. “We hebben gewoon heel veel seniors nodig. Hun ervaring kunnen we niet alleen goed gebruiken in de projecten maar ook om de volgende generatie op te leiden.”

Mogelijkheden in overvloed

Om engineers te verleiden naar Hengelo, Huizen of Delft te komen, benadrukt Nijkamp graag de schat aan mogelijkheden die Thales te bieden heeft. “Je kunt je zowel verticaal als horizontaal binnen de organisatie bewegen”, illustreert hij. “Je kunt beginnen in mechanica, RF, software of systeemengineering, in een scala aan projecten. Je kunt doorgroeien van software-engineer naar systeemengineer en uiteindelijk zelfs een managementfunctie krijgen als je dat wilt. Of je kunt ervoor kiezen om je te richten op een specifieke rol, bijvoorbeeld in projectmanagement.”

Omdat Thales een wereldwijde organisatie is, zijn er ook volop mogelijkheden in het buitenland. “Je kunt je carrière voortzetten bij een van onze vele internationale vestigingen – aan de andere kant van de wereld of dichterbij”, geeft Nijkamp aan. “Bij een van de projecten is er bijvoorbeeld veel interactie met de Duitse marine met een uitgebreide uitwisseling van personeel, waarbij mensen uit Kiel en Wilhelmshafen naar Hengelo komen en vice versa.”

Waar een verhuizing naar Hengelo heel lang een groot obstakel vormde, merkt Nijkamp dat dat steeds minder een probleem is. “Natuurlijk kan het nog steeds lastig zijn om een engineer uit Eindhoven over te halen om in het oosten van Nederland te komen werken. Maar met de flexibiliteit die we te bieden hebben, de mogelijkheden om thuis te werken, lukt het heel aardig om de aarzeling weg te nemen.”

Open cultuur

Als mensen eenmaal aan boord zijn, zijn ze geneigd te blijven. Veel van Nijkamps collega’s werken al hun hele carrière bij Thales, sommige zelfs meerdere decennia. “Ons gemiddelde personeelsverloop is ongelooflijk laag. Mensen blijven heel lang bij ons.”

Nijkamp ziet hiervoor een aantal redenen. “De talloze mogelijkheden om hun carrière voort te zetten binnen Thales is er één. De kans om in grote projecten te werken aan hightech systemen met cutting-edge technologie is een andere. Daarnaast is er het unieke karakter van het defensiedomein. En de open cultuur. Omdat we een defensiebedrijf zijn, denken mensen vaak dat er wel een strikte hiërarchie zal zijn, maar het tegendeel is waar. Als ze ons voor het eerst bezoeken, zijn ze vaak verrast door de openheid, niet alleen van onze campus maar ook van onze organisatie. Iedereen is aanspreekbaar, tot de top aan toe, en alles is bespreekbaar.”

Voor oud en nieuw is er bij Thales meer dan genoeg werk. “Dankzij alle grote projecten is onze pijplijn goed gevuld”, besluit Nijkamp, “voor vele jaren.”

Meer weten over werken bij Thales? Op zoek naar een baan bij het leukste high-tech bedrijf van Nederland? Klik hier voor onze vacatures!